Skjellrot er en lav, hvit eller kremfarget fler√•rig snylteplante med jordstengel. I likhet med vaniljerot (Monotropa hypopitys) h√łrer skjellrot til det f√•tall av planter som helt mangler klorofyll. Sin n√¶ring f√•r planten ved √• parasittere p√• r√łttene til tr√¶r som or, hassel, b√łk og alm.


Bladene er skjellaktige, kj√łttfulle og rundt hjerteformede. P√• et tidlig stadium vokser bladene sammen og danner skjell. Hulrommet som dannes er kledd med fine kjertelh√•r. Tidligere trodde man at disse hulrommene ble brukt som insektfeller, men man anser i dag at de brukes for √• √łke transpirasjonen og dermed n√¶ringsopptaket fra vertsplanten (treet).

Skjellrot blomstrer i april-mai med hvite og rosa blomster (14-17 mm) samlet i et tett, √©nsidig, halvt nikkende aks. Blomstene er 2-leppete og sylindriske; underleppen er hvit med tre fliker, og overleppen er rosar√łd. Planten pollineres av humler. Frukten er en m√łrk kapsel som sprekker elastisk langs midtribbene og slynger fr√łene ut. Fr√łene har sm√•, kj√łttfulle vedheng, noe som f√łrer til at de spres av maur.

Planten vokser i skog og kratt, da helst p√• god jord. Skjellrot finnes p√• √ėstlandet nord til Gudbrandsdalen, og i Hordaland.