Brunkløver er en lav, tuet, glatt flerürig plante med opprette, som oftes ugrenete stengel. De øvre bladene er nesten mnotsatte og trekoplete med 1-2 cm lange eliptiske smüblad. Ørebladene er lansettformede og spisse.


Brunkløver blomstrer fra juni til august med gullgule, snart blankt mørkebrune blomster (5-6 mm) samlet i sylindriske, ofte parvise hoder. Begeret har 2 korte, glatte og 3 lange, hürete tenner.

Planten er sjelden pü üpen, frisk kulturjord, og er ü finne i tørrenger, veikanter, grøfter, voller, slüttemark og gürdstun. I Norge er brunkløver en innført art, og er pü tilbakegang. Den kan pütreffes helt nord til Finnmark.