Gullris er en svært variabel, middels høy, flerårig plante. De nedre bladene er avlange, bredest over midten og har stilk. Stengelbladene er smalt lansettformede og sittende


Vanlig gullris, også kjent som skoggullris, S. virgaurea virgaurea, blir 5–100 cm høy og har gule kurver som danner en klase i toppen av stengelen. Den er en av de vanligste ville plantene i Norge og vokser på beitemark og i åpen skog.

PĂĄ fjellet finnes underarten fjellgullris, S. virgaurea lapponica. Denne har kortere stengler og enklere blomsterstander enn ssp. virgaurea.