Akeleie er en middels h√ły, grenet, fler√•rig plante med opprett stengel. Den kan bli opp i mot 80 cm h√ły. Bladene er trekoplede og mattgr√•nne. Sm√•bladene er avrundede med vanligvis 2-3 fliker. De nedre bladene har lange stilker, mens de √łvre har kortere bladstilker.


Planten blomstrer i juni-juli med purpurbl√• eller fiolette blomster (30-50 mm), men rosa, hvite eller tofargede blomster kan ogs√• forekomme. Blomstene er nikkende og 5-tallige med kronblad (egentlig begerblad) som hvert har en lang, bakovervendt, krokete spore. Pollenb√¶rer er s√• vidt lengre enn kronbladene. Frukten best√•r av fem mangefr√łete belgkapsler. Akeleie pollineres av langsnablete humler.

Akeleie vokser i åpne skoger, kratt og enger i hele Europa med unntak av de nordligste områdene. I Norge er akeleie forvillet fra hager og delvis naturalisert. Den finnes spredt nord til Nordland.