Skogkarse er en 10-40 cm h√ły, ett- til to√•rig, opprett plante med sikksakkb√łyd stengel.

Stengelen er ofte hårete nederst med få rosettblad med som oftest 3-6 par fliker og stor endeflik. Rosettbladene er få og visner nokså tidlig. Stengelbladene er ulikefinnete, 4-10 i antall og har mellom to til fire par småblad og er nesten jevnstore.

Planten blomstrer i mai-juni med sm√•, hvite blomster med fire 2.5-3 mm lange kronblad. Blomstene har som regel 6 st√łvb√¶rere. Griffel p√• sin side er omtrent 1 mm lang. Fruktene er skulper som bli 12 25 mm lange. 

Skogkarse trives i fuktige skoger, sumpskoger, bekkedrag, kjerreveier og kildedrag på fuktig, skyggefull og næringsrik jord nord til Troms.