Fagerknoppurt er en middels h√ły (30-100 cm) grov, noe stivh√•ret, fler√•rig kurvplante med opprett, kantet stengel som forgrener seg i toppen. De noe l√¶raktige bladene er 1-2 ganger uregelmessig fj√¶rflikete med ovale til linjeformede avsnitt, m√łrkegr√łnne og noks√• ru.

Planten blomstrer i juli-september med store, m√łrkt r√łdlilla, sjeldent rosa eller hvite blomsterkurver (30-50 mm), hvor de ytre kronene er mye lengre enn de indre. Kurvdekkbladene mangler nerver og har svart, frynsete hinnekant. Pollinering foreg√•r ved hjelp av bier og fluer. Frukten er ca. 5 mm lang, korth√•ret, lysebrun med en 4-5 mm lang gr√•hvit fnokk.

Fagerknoppurt er ganske vanlig p√• t√łrr, gjerne kalkholdig sandjord, og vokser i veikanter, jernbanetraseer, √•kerkanter, kratt og i h√łyt gress. Planten er vanlig p√• √ėstlandet, men finnes ellers spredt nord til Troms.