Lerkespore er en lav, flerårig urt med en solid (ikke hul) knollaktig jordstengel og et ovalt, skjellaktig blad nederst på stengelen. Bladene er 1-3, oftest 2 ganger 3-koplede med smale, avrundede fliker.


Lerkespore blomstrer i april-mai med 2-8 kortstilkete, purpurfargede blomster (10-15 mm lange) i tette klaser. Blomstene har to lepper, hvorav den √łvre har en lang og noe b√łyd spore. Alle st√łttebladene er uten fliker, noe som er noks√• uvanlig i Corydalis-slekten. Det er kun de tre artene C. intermedia, C. cava og C. gotlandica som har uflikete st√łtteblader.

Planten kan hybridisere med både fingerlerkespore (Corydalis pumila) og hagelerkespore (Corydalis pumila).

Lerkespore vokser i skog og kratt, rasmark og p√• beiter. I Norge finnes den p√• god l√łvjord spredt nord til Troms.