Vinterkarse er en to- eller fler√•rig glatt urt og kan bli ca. 30-80 cm h√ły. Nedre blader har 2-5 sidefliker, mens de √łvre er tannete og uten fliker.


Planten blomstrer i mai-august med sterkt gule, firetallige blomster i grenete klaser. Blomstene er 7-9 mm i diameter og har fire kronblader, noe som er karakteriserende for arter i korsblomstfamilien. √Čn enkeltplante kan produsere mellom 1000 og 10000 fr√ł p√• en sesong. Den etablerer seg lett p√• fyllinger og skrotmark i utbyggingsomr√•der og kan der danne dominerende bestander som fortrenger andre arter. I kombinasjon med at vinterkarse er en innf√łrt art til Norge, gj√łr dette at den er svartelista av Artsdatabanken (2007, 2012), med kategorien sv√¶rt h√ły risiko (SE).

Vinterkarse kan ha blitt importert til Norge som salatplante allerede f√łr √•r 1700. Etablering i naturen er kjent f√łrst fra begynnelsen av 1800-tallet og omtrent samtidig flere steder i S√łr-Norge. F√łr 1900 ble vinterkarse for det meste funnet voksende i enger eller som ugress i hager, noe som antyder at den kom inn med ulike typer fr√łblandinger.

Den svenske botanikeren Anders Retzius (1796-1860) skrev i 1806 at:

Sommargyllen odlas i de fläste Trägårdar, för at tidligt om wåren hawfa grön Sallat, emedan den står grön under Snön; men längre ut på året blir den för hård.

Etter √•r 1900 har arten etablert seg p√• mange slags kulturp√•virkede eller kulturbetingete steder, som √•kerkanter, gr√łfter, veikanter, berg i veiskj√¶ringer, jernbaneskr√•ninger og annen skrotemark. Vinterkarse finnes n√• i alle fylker, og er sv√¶rt vanlig i Midt- og S√łr-Norge.