Svalerot er en 30-90 cm h√ły, opprett, fler√•rig, glatt plante med ugrenete opprette stengler.Bladene er motsatte og er hjerteformede eller lansettformede med kort stilk. Om h√łsten f√•r bladene en vakker gul farge.


Planten blomstrer i juni-juli med gr√łnngule eller gulhvite 5-tallige, stjerneformete blomster (5-10 mm) som sitter samlet i klaser p√• 6-8 blomster i √łvre bladhj√łrner. Blomstene har en noks√• vond lukt. Som hos andre arter i svalerotslekten, har blomstene til svalerot s√•kalte pollinier (sing. pollinium) som er sammenklumpete pollensekker. To og to pollinier er festet til en slags klebrig fot og overf√łres p√• denne m√•ten til en annen blomst av et bes√łkende insekt.

Frukten er en ca. 6 cm lang, spoleformet belgkapsel som deler seg langs den ene siden og slipper ut fr√łene. Fr√łene har en h√•rddusk (fnokk) i enden som muliggj√łr vindspredning.

Svalerot vokser p√• steinete steder med naken, kalkrik jord, som i skoger, p√• strandvoller, kalkberg osv. I Norge regnes arten for √• v√¶re regionalt utd√łdd, men finnes fremdeles p√• noen ytterst f√• plasser rundt Oslofjorden.

Planten karakteriseres som meget giftig, men ble tidligere benyttet i folkemedisinen mot ulike typer av √łdem. Dette gjenspeiles i slektsnavnet Vincetoxicum som stammer fra det latinske ordet vincere (beseire) og det greske ordet toxikon (gift) og betyr nettopp motgift.