Strandarve er en lav, krypende fler√•rig urt som sl√•r rot ved leddene. Planten gir et noe gulaktig inntrykk. Bladene er sukkulente, ovale til eggrunde og gulgr√łnne i fargen. De sitter korsvis motsatte og s√• tett at skuddene ser firkantete ut.


Strandarve blomstrer i juni-juli med sm√• gr√łnnhvite, √©nkj√łnnete, noks√• uanselige, blomster (6-10mm) som sitter enkeltvis i bladhj√łrnene eller samlet i sm√• kvaster. Kronbladene er noe kortere enn de kj√łttfulle begerbladene. Hannblomstene har store kronblad og 10 pollenb√¶rere, mens hunnblomstene har noe mindre kronblad og tre grifler. Blomstene dufter sterkt av honning.

Frukten er en f√•fr√łet kapsel som √•pner seg radi√¶rt med tre tenner.

Planten vokser ved havet, da særlig direkte på sand eller grus. Strandarve koloniserer ofte nydannede sanddyner og tåler saltsprut veldig godt. Den er derfor en meget vanlig plante langs hele kysten, og medvirker til å binde sanden slik at den ikke blåser eller skylles bort.