RinggÄs er en omtrent 60 cm lang andefugl med et vingespenn pÄ 105-117 cm og en vekt som spenner fra 1100-1660 gram. Fuglen har svart hode, hals og bryst, samt brunsvart rygg og er i stÞrrelse mindre og slankere en hvitkinngÄs.

Den en hvit flekk pÄ hver side av halsen som ofte kan se ut som en ring, derav navnet.

RinggÄs deles inn i tre underarter:

  • B. bernicla bernicla - har mĂžrkebrun buk og mĂžrkegrĂ„ overside og forekommer mest i Russland
  • B. bernicla hrota - har lysebrun buk og beigetonet overside, og er den formen vi finner pĂ„ Svalbard, GrĂžnland og langs norskekysten, samt pĂ„ de britiske Ăžyer under trekket
  • B. bernicla nigricans - har brunsvart buk og beigetonet overside og forekommer i Øst-Sibir, Alaska og Nordvest-Canada

Fuglen hekker pĂ„ arktiske Ăžyer og kyster pĂ„ Frans Josefs land,  Svalbard, GrĂžnland, og i nordĂžstre Canada, gjerne i kolonier av varierende stĂžrrelse, pĂ„ lavtliggende tundra nĂŠr kysten. Reiret legges i en grop pĂ„ bakken, gjerne i nĂŠrheten av en liten dam, og bestĂ„r av gress, og mose som fĂŽres med et tykt lag av dun. Her legger hunnen 3-5 kremgule egg som hun ruger pĂ„ i 26-28 dager. Ungene holder sammen med foreldrene hele sommeren og hĂžsten.

I hekkesesongen lever ringgÄsen av ulike landplanter som f.eks. skjÞrbuksurt og ulike arter av mose, men ogsÄ av ulike typer alger i fjÊresonen. I vintermÄnedene, derimot, bestÄr fÞden dens hovdsakelig av Älegress og ulike alger.

I Norge finner vi ringgÄs hovedsakelig pÄ Svalbard (B. b. hrota) hvor den pÄ 1900-tallet trolig var den vanligste gÄsearten pÄ Þygruppen med godt over 50 000 individer. Men, bestanden gikk drastisk tilbake i fÞrste del av forrige Ärhundre pÄ grunn av intensiv beskatning i form av dun- og eggsanking. Tilbakegangen av Älegress kan ogsÄ ha noe med nedgangen Ä gjÞre.

I dag er Svalbard-bestanden av ringgÄs den minste separate bestanden av en trekkende gÄseart i verden. Den totale vinterbestanden utgjorde hÞsten 2012 ikke flere enn 6800 individer. Konkurranse med hvitkinngÄs og dÄrlige beiteforhold bidrar til Ä bremse veksten i bestanden. RinggÄs er derfor totalfredet i Norge.