Sildemåke er en 51-56 cm lang måkefugl med et vingespenn på 124-150 cm. Med en vekt på 450-1100 gram er den litt mindre enn gråmåke. I voksen fjærdrakt kan den forveksles med svartbak, men skiller seg ut ved at den har gule bein, og er mindre av vekst.

Fuglen hekker i det nordvestlige Europa til Murmansk og opptrer i tre underarter med forskjellig m√łrkhetsgrad p√• ryggsiden. De to m√łrkeste hekker i Norge langs hele kysten, tallrikest i S√łr-Norge (den lysere varianten) og sv√¶rt spredt i Finnmark (den m√łrkeste fra Tr√łndelag og nordover). Fuglen har langt og noks√• tynt, gult nebb som voksen. Ogs√• √łynene er gule. Ungfugler er brungr√• spraglete til ca. 3-4 √•rs alder. Faktisk har arten fire ulikt utseende aldersklasser, noe som gj√łr artsbestemmelse av juvenile individer veldig komplisert. 

Sildem√•ken hekker i kolonier langs kysten og ved innsj√łer. Reiret legges p√• bakken og f√īres med str√• og tang. Hunnen legger som oftest 3 bl√•gr√łnne til olivengr√łnne egg som klekkes etter 24-27 dager. Begge foreldrene bytter p√• rugingen. Ungene er flygedyktige etter omtrent 6 uker.

Sildem√•ke er en overveiende langtrekkende fugl, men enkelte individer kan overvintre langs kysten. S√łrnorske fugler overvintrer som oftest i S√łrvest-Europa og Nord-Afrika, mens fugler fra v√•re nordligste landsdeler har en mer √łstlig trekkrute.