Soth√łne er en fugleart i riksefamilien med rund, bred kropp, kort stjert og et lite, rundt hode. Som navnet tilsier, har den sotgr√• kropp og hode med hvitt nebb og panneplate. Kj√łnnene er like.

Fuglen hekker i sj√łer og grunne viker med frodig vegetasjon, men kan ogs√• finnes p√• √•pne vannspeil. Reiret best√•r av vannplanter og plasseres flytende, eller i takr√łrvegetasjon ved breddene.  Reiret forsvares energisk med truende sv√łmming og anfall rettet mot inntrengere. De 6-9 flekkete, gr√•gule eggene ruges av begge foreldrene i 21-24 dager og ungene blir flygedyktige etter omtrent √•tte uker. Dunungene er svarte med r√łdt og bl√•tt p√• hodet og har gulbrun krage, men blir gr√•brune med gr√•hvite felt p√• framhals og bryst n√•r de blir eldre.

Soth√łna har kraftige bein med lange t√¶r utstyrt med sv√łmmelapper. Den sv√łmmer med lett nikkende hodebevegelser og dykker med et lite hopp. Fuglen er den st√łrste av Norges riksefugler med sine 500-700 gram, og er p√• st√łrrelse med en lirype.

Fuglen er utbredt i alle verdensdeler med unntak av Amerika og Antarktis. Den er veldig hardf√łr og mange individer overvintrer i √•pne havner langs kysten, mens de fleste trekker til Vest-Europa. Soth√łna returnerer tidlig om v√•ren, s√• fort de f√łrste r√•kene √•pner seg.