Tornirisk er en liten, slank fink med mÞrkegrÄtt, kort nebb. Den er rastlÞs av seg, og flyr opp i en hoppende flukt, for sÄ Ä falle ned igjen. Ryggen er nÞttebrun i bÄde sommer- og vinterdraktene. Strupen er beige-hvit, og har ubetydelige mÞrke flekker pÄ midten.

Kinnet har ulike nyanser av grÄtt, og Þyet er omgitt av en mer eller mindre sammenhengende lys ring. HÄndsvingfjÊrene har hvite kanter.

Den voksne hannen er har rÞdfargede fjÊr i pannen og pÄ brystet om sommeren. Fargen er mer brunrÞd om vinteren. Hunnfuglene, samt ungfuglene, har ensfarget grÄ nakke og striper pÄ brystet og pÄ issen.

Sangen bestÄr av en blanding av korte, knatrende stavelser kombinert med lokkelyder og musikalske, plystende toner.

Tornirisk hekker i kulturlandskap med einerkratt, busker, frukttrÊr, i hager og i heier. Paret holder tett sammen hele sommeren, og det er sjeldent man observerer dem enkeltvis. Her til lands er tornirisk en sommergjest. Den finnes i lavereliggende kulturlandskap pÄ Øst- og SÞrlandet, og hekker ellers spredt nord til Helgeland. Reiret plasseres i en busk, og de 4-6 eggene ruges av hunne i ca. 12 dager. Ungene er ofte flygedyktige etter 12 dager. Dersom det er en god sesong, kan et torniriskpar fÄ to kull.

Overvintringen finner sted i Vest- og SĂžr-Europa og Nord-Afrika.

Tornirisk stÄr pÄ Artsdatabankens rÞdliste under kategorien nÊr truet (NT).