Tjeld er en stor (39-44 cm lang) vadefugl med svartvit fj√¶rdrakt og et i√łyenfallende rett, oransjer√łdt nebb. Beina har den samme oransje fargen som nebbet.



I flukt vises det hvite vingeb√•ndet tydelig. Voksne fugler har m√łrker√łde √łyne, samt oransjer√łde √łyehudringer. Hannene har i gjennomsnitt et kortere, tykkere nebb enn hunnene, men kj√łnnsbestemmelse av enkeltfugler er normalt sett ikke mulig i felt.

De voksne fuglenes vinterdrakt er nesten lik sommerdrakten, men de har et tydelig hvitt hakeb√•nd. Ungfuglene er matt brunsvarte p√• oversiden, har en markert svart flekk p√• nebbspissen og gr√•aktige bein. Den f√łrste sommeren kan de skilles fra adultenes fj√¶rdrakt p√• smalere svart stjertb√•nd, m√łrk nebbspiss, brunsvart overside og gr√•rosa bein. De beholder i tillegg hakeb√•ndet i den f√łrste sommerdrakten.

Den svarthvite tjelden er en karakterart i kystnære områder i hele landet, men kan også enkelte steder påtreffes hekkende i innlandet. Man antar at det finnes så mange som 40 000 hekkende par i Norge. Reiret legges rett på grus og småstein, og begge foreldrene ruger de tre eggene i 24-27 dager. Ungene er flygedyktige etter 6-7 uker.

F√łden best√•r av muslinger og krepsdyr de finner i fj√¶ra, pluss meitemark og insekter n√•r matletingen foreg√•r p√• √•krer. Nebbet er flattrykt fra sidene med tverr spiss, og er spesielt tilpasset for √• √•pne muslinger. P√• engelsk har fuglen derfor f√•tt det passende navnet Eurasian oystercatcher.

Tjelden overvintrer i Vest-Europa, men kommer tilbake til v√•re breddegrader i mars og er dermed et av v√•re sikreste v√•rtegn. Og med sine h√łylytte, fl√łytende skrik er den en viktig del av sommerkveldenes lyder i kystn√¶re str√łk.